Como uma empresa privada de inteligência israelense espionou ativistas pró-palestinos nos EUA | O Nova-iorquino

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How a Private Israeli Intelligence Firm Spied on Pro-Palestinian Activists in the U.S.

De

28 de fevereiro de 2019

Hatem Bazian, o presidente dos muçulmanos americanos para a Palestina. Fotografia de Mike Segar / Reuters

Hatem Bazian, veterano ativista pró-palestino na faixa dos cinquenta anos, mora com sua família em uma rua tranqüila de Berkeley, perto do campus da Universidade da Califórnia, onde leciona. Na manhã de 10 de maio de 2017, quando Bazian estava prestes a levar sua filha adolescente para a escola, ele notou panfletos nos pára-brisas de carros estacionados em seu quarteirão. A princípio, Bazian supôs que fossem anúncios de um novo filme ou restaurante. Quando ele olhou mais de perto para o panfleto que havia sido deixado em seu BMW sedan, ele percebeu que ele tinha uma fotografia de seu rosto, abaixo de um slogan que dizia: “Ele apóia o terror”. Bazian rapidamente dobrou o panfleto para que sua filha veja isso.

Nascido na Jordânia a um pai da cidade de Nablus, na Cisjordânia, e a uma mãe de Jerusalém, Bazian tem sido um defensor franco das causas palestinas. Durante décadas, partidários leais de Israel criticaram o ativismo de Bazian. O incidente com os panfletos, no entanto, foi particularmente enervante, ele me disse. Ele alugou sua casa e não divulgou o endereço. Seus oponentes, ele pensou, devem segui-lo. Mais tarde naquele dia, Bazian, que se descreve como um defensor dos protestos não-violentos, relatou o que aconteceu com a polícia de Berkeley. Ele disse que os policiais disseram que não podiam fazer nada sobre o assédio.

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Embora não esteja claro quem deixou os panfletos, documentos internos de uma firma de inteligência privada israelense chamada Psy-Group mostram que, na época do incidente, a empresa e possivelmente outros investigadores particulares estavam atacando Bazian por causa de seu papel de liderança na promoção. o boicote, o desinvestimento, o movimento de sanções , conhecido como BDS Os defensores do BDS exortam as corporações, universidades e governos locais a impor boicotes econômicos, acadêmicos e culturais a Israel para protestar contra o tratamento dado aos palestinos. Os oponentes dizem que o movimento BDS visa deslegitimar Israel e prejudicar sua economia. Em seu site, o movimento afirma que não defende a favor ou contra uma resolução na qual Israel continua a existir.

As operações de inteligência e influência do Psy-Group, que incluíram uma tentativa fracassada no verão de 2017 de influenciar uma eleição local na Califórnia central, foram detalhadas em uma investigação da New Yorker.que co-escrevi no início deste mês.Antes de fechar, no ano passado, o Psy-Group fez parte de uma nova onda de empresas privadas de inteligência recrutadas nas fileiras dos serviços secretos de Israel e se descreveram como “Mossads privados”. O Psy-Group inicialmente se destacou rivais porque não reuniu apenas inteligência; seus agentes usavam identidades falsas, ou avatares, para espalhar mensagens secretamente, na tentativa de influenciar o que as pessoas acreditavam e como elas se comportavam. Em 2016, o Psy-Group realizou discussões com a campanha Trump e outras sobre a realização de operações encobertas de “influência” para beneficiar o candidato. O fundador e CEO do Psy-Group, Royi Burstien, um veterano oficial da inteligência israelense que estabeleceu a empresa em 2014, disse-me que suas conversas com a campanha Trump não levaram a nada. A postura da empresa, no entanto,Robert Mueller , o advogado especial, que vem investigando a interferência na corrida presidencial de 2016.

As operações do Psy-Group contra ativistas do BDS nos campi universitários dos EUA começaram em fevereiro de 2016, de acordo com documentos internos descrevendo a campanha. A empresa levantou dinheiro em Nova York de doadores judaico-americanos e grupos pró-Israel, e garantiu que suas identidades seriam mantidas em segredo. O Psy-Group disse a eles que seu objetivo era fazer com que parecesse que os doadores não estavam envolvidos de forma alguma.Sonhar nos deu asas

A campanha, codinome Project Butterfly, inicialmente tinha como alvo ativistas do BDS em campi universitários em “um único estado dos EUA”, que os antigos funcionários do Psy Group me disseram ser Nova York. A empresa disse que seus agentes elaboraram listas de indivíduos e organizações para atingir. Os operários então coletaram informações depreciativas sobre eles das mídias sociais e da Web “profunda”, áreas da Internet que não são indexadas por mecanismos de busca como o Google. Em alguns casos, os agentes do Grupo Psy realizavam inteligência humana secreta no campo, ou HUMINT, operações contra seus alvos. Funcionários da inteligência israelense insistem que não espionem os americanos, uma alegação que é contestada por seus colegas dos EUA. Autoridades israelenses disseram, no entanto, que essa proibição não se aplica a empresas privadas como a Psy-Group, que usa soldados de Israel e ex-membros de unidades de inteligência de elite, em vez de membros ativos, em operações dirigidas a americanos.

Um documento do Psy-Group, de 2017, delineia uma campanha para investigar os defensores do movimento pró-palestino de boicote, desinvestimento e sanções.

O Projeto Butterfly pediu que os agentes do Grupo Psy divulgassem informações negativas sobre os ativistas do BDS de maneiras que não poderiam ser rastreadas até a empresa ou seus doadores. A meta, de acordo com um resumo da campanha do Psy Group, de maio de 2017, era criar “uma nova realidade na qual os ativistas anti-israelenses são expostos e forçados a confrontar as conseqüências de suas ações”. As mensagens da campanha foram projetadas para convencer os americanos de que “atividade anti-israelense” equivalia ao “terrorismo”, a empresa disse aos doadores.Um ex-funcionário do Psy Group disse que essas chamadas táticas de nome e vergonha costumavam ser eficazes para silenciar ativistas individuais de BDS. “Eles desapareceriam”, disse-me o funcionário, alegando que alguns ativistas pareciam se tornar menos engajados depois que informações depreciativas sobre eles eram divulgadas. Se um ativista alegar ser um muçulmano piedoso, os agentes procurarão evidências de que ele se comportou de maneiras inaceitáveis para muitos muçulmanos praticantes, como beber álcool ou ter um caso, disse um ex-funcionário.BDSOs líderes, no entanto, pareciam recrutar novos ativistas rapidamente. O ex-funcionário comparou a campanha do Psy-Group à guerra contra o terrorismo, dizendo: “É interminável”.

Durante o período em que o Psy-Group montou sua campanha anti-BDS, vários sites, incluindo o agora extinto outlawbds.com, publicaram informações sobre os líderes e apoiadores do movimento. Definitivamente, determinar quem estava por trás dos sites é difícil porque o Psy-Group e outras organizações envolvidas no trabalho anti-BDS usavam avatares e outras táticas para disfarçar seu envolvimento.Em um exemplo das práticas enganosas empregadas por agentes envolvidos na campanha, um avatar que se identificou como “Alex Walker” enviou um e-mail não solicitado em 15 de agosto de 2017 para um corretor de publicidade que representava vários corretores de Nova York. publicações judaicas nacionais. Walker alegou que um amigo o encaminhou ao corretor e disse que ficou impressionado com seus serviços. Quando o corretor pediu o nome do amigo, Walker se esquivou da pergunta. Nesse ponto, o corretor, que pediu para não ser identificado, disse que suspeitava que Walker não era quem ele dizia ser. Walker disse que estava chateado com o BDS e queria que o corretor colocasse anúncios promovendo o outlawbds.com na área de Nova York. Walker disse que seu assistente pagaria a taxa de oitocentos dólares via PayPal. O corretor me disse que colocou os anúncios e pegou o dinheiro, apesar de suas suspeitas sobre Walker. “Na minha opinião, não estou fazendo nada de errado”, disse ele.O site outlawbds.com apresentava perfis curtos de ativistas do BDS, um dos quais era Peter Moskowitz, um defensor judeu-americano do movimento.Seu perfil continha erros ortográficos e, em certo momento, se referia a ele como “ela”. Mas o site continha uma informação que surpreendeu Moskowitz: o outlawbds.com havia de alguma forma descoberto sua participação em uma organização judaica de esquerda que criticava o tratamento israelense dos palestinos, apesar de Moskowitz não ter revelado seu envolvimento on-line ou a muitos amigos.O Projeto Butterfly foi supervisionado por um conselho consultivo composto por “ex-funcionários seniores e especialistas dos setores governamental, de segurança e jurídico”, segundo documentos do Psy-Group. O mais antigo desses ex-funcionários era Yaakov Amidror, que se tornou assessor de segurança nacional do primeiro-ministro Benjamin Netanyahu depois de liderar uma divisão de inteligência militar dentro do IDF Amidror, que me contou que antes de ingressar no conselho ele falou com Daniel Reisner. Os advogados mais proeminentes de Israel e sócio da Herzog Fox & Neeman, que era o consultor externo do Psy-Group. Ele disse que Reisner disse que as operações do Psy-Group nos EUA contra ativistas do BDS eram legais. Amidror disse que aconselhou os executivos do Psy-Group a garantir que seus agentes não infringissem nenhuma lei ou normativa dos EUA enquanto visavam ativistas americanos. “Não bata neles.Amidror disse que apoiava o objetivo central da operação do Psy-Group: “expor” líderes do BDS em universidades americanas e coletar informações sobre quaisquer conexões que pudessem ter com organizações palestinas e outros grupos. “O governo israelense não estava lá, e eu pensei que, se as pessoas privadas estivessem prontas para fazê-lo, isso poderia ser ajudado”, disse Amidror. “Deve ser conhecido quem está por trás deles. Não é conhecido.Não sabemos de onde o dinheiro está vindo, até que ponto ele está ligado a Ramallah ou ao Hamas. ”Ele defendeu a propriedade de uma empresa de inteligência privada israelense de coletar e disseminar informações sobre cidadãos americanos que apoiavam o BDS. domínio, porque não? Eu não vejo nenhum problema ”, ele me disse.”Se alguém não quer que seja vazado publicamente, ele não deveria colocá-lo” na Internet ou nas redes sociais,Depois que Amidror se juntou ao esforço, o Psy-Group recrutou Ram Ben-Barak, que deixou o cargo de vice-diretor do Mossad no final de 2011, para ajudar como consultor estratégico pago no Projeto Butterfly. Ele trabalhava um dia por semana nos escritórios do Psy-Group perto de Tel Aviv. Ben-Barak disse acreditar que os partidários de Israel não têm outra escolha senão combater as forças do BDS nos Estados Unidos. “Você precisa fazer isso”, ele me disse. “Eles estão lutando contra nós, então precisamos lutar contra eles.”Em 2017, o Psy-Group planejou expandir o Projeto Butterfly para atingir até dez campi universitários e outros “locais”, de acordo com os documentos. Além disso, a empresa disse que seus agentes focariam entre quinze e vinte “alvos individuais em nível nacional”. Os doadores foram informados de que o Psy-Group havia “mapeado centros anti-Israel” em todo o país e “executado 5 operações de resposta rápida”. em todo o país ”, sem explicar o que essas operações acarretavam e a quem elas

Os nomes dos alvos do Psy-Group não foram incluídos no resumo de maio de 2017 do Projeto Butterfly, que foi marcado como “confidencial”. Mas alguns dias após o incidente fora da casa de Bazian, Burstien, fundador e CEO do Psy-Group, forneceu um relatório para pesquisadores de um grupo de pesquisa de Washington chamado Fundação de Defesa das Democracias, ou FDD, que incluía os nomes de alguns dos ativistas do BDS que a firma israelense tinha como alvo ou planejava atingir. De acordo com o relatório do Psy-Group, a empresa havia preparado “dossiês” sobre o Bazian e oito outros indivíduos. O Psy-Group disse à fundação que Bazian “chamou toda a nossa atenção” e que seu dossiê incluía “registros de antecedentes criminais” e outros documentos “obtidos viaHUMINT.capacidades ”, usando a abreviação de reunião de inteligência humana. (Quando perguntado sobre o relatório, Bazian disse que não tinha certeza do que “antecedentes criminais” Psy-Group estava se referindo. Ele disse que tinha recebido multas por excesso de velocidade ao longo dos anos, e foi preso em São Francisco, em 1991 , por ajudar a organizar um protesto estudantil.)

Um relatório do Psy Group cita alguns dos ativistas visados pela empresa.O FDD e o Psy-Group pareciam compartilhar um interesse particular no papel de uma organização pró-BDS que Bazian havia fundado, American Muslims for Palestine, ou AMP Em uma audiência no Congresso em 2016, o vice-presidente de pesquisa do FDD, Jonathan Schanzer, Alegou que Bazian e outros que trabalham para ou em nome da AMP tinham ligações com organizações que Schanzer disse terem sido acusadas de fornecer dinheiro ao Hamas. (Bazian disse que as acusações da fundação faziam parte de uma “campanha de difamação que tenta desacreditar qualquer um que lida com a Palestina”. Ele acrescentou: “Eu não tenho nenhum vínculo com qualquer grupo, facção ou organização palestina dentro da Palestina ocupada”.O Psy-Group disse à fundação que planejava investigar “organizações e empresas” que patrocinam as conferências da AMP, e escolheu um ativista palestino baseado em Wisconsin chamado Salah Sarsour, que tem sido responsável pela organização das conferências desde 2015, como um alvo planejado. . Psy-Group alegou que Sarsour tinha “envolvimento com o Hamas”. (Sarsour disse que não tinha relacionamento com o grupo). Sarsour, que se mudou para os EUA da Cisjordânia em 1993, me contou sobre dois incidentes desde o verão de 2017. isso o fez suspeitar que as pessoas estavam espionando ele – embora, ele reconheceu, ele não tivesse provas concretas.

Um funcionário do FDD confirmou que o think tank se reuniu com o Psy-Group, mas ela disse que a fundação “não acabou contratando com eles, e sua pesquisa fez pouco para avançar o nosso próprio.” Psy-Group saiu do negócio em fevereiro de 2018 , como agentes do FBI começaram a investigar o seu trabalho. Outras organizações contra BDS continuaram a operar contra ativistas. A página de Bazian em CanaryMission.org oacusa de espalhar o “clássico anti-semitismo”, e apresenta vários vídeos, incluindo um intitulado “ O Professor Mais Perigoso da América?” “Estou preocupado e faço um balanço das táticas de intimidação”, Bazian me disse. “Mas eu não estou dissuadido.”

Publicado por MarcFlav

um esquizoide da raça dos indignados, denunciando obscenidades na web.

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