https://www.wsws.org/en/articles/2019/04/18/asre-a18.html

O desempenho extraordinário de Julian Assange como jornalista investigativo

Oscar Grenfell
18 de abril de 2019

A prisão ilegal do fundador do WikiLeaks, Julian Assange, dentro da embaixada do Equador em Londres, e a tentativa dos EUA de extraditá-lo sob acusações de conspiração inventadas, são um ataque frontal à liberdade de imprensa.

A administração Trump, com o apoio dos democratas e dos aliados dos EUA, incluindo a Grã-Bretanha e a Austrália, está tentando estabelecer um precedente que criminalize o genuíno jornalismo investigativo, incluindo a publicação de material confidencial expondo a ilegalidade do governo.

Isto é nada menos que uma tentativa de abolir a função de uma genuína imprensa livre, estabelecida ao longo de séculos de luta contra o despotismo.

Os ataques a Assange são opostos por massas de trabalhadores, estudantes e jovens em todo o mundo. Os meios de comunicação corporativos, no entanto, responderam à prisão de Assange ao escalar sua prolongada campanha de calúnias e mentiras contra ele.

Eles se adaptaram às falsas acusações dos EUA contra Assange, com muitos alegando que ele não é jornalista e que o WikiLeaks meramente “despeja” o material que recebe online. O jornalista australiano Peter Greste, por exemplo, escreveu poucas horas após a prisão de Assange: “Para ser claro, Julian Assange não é jornalista, e o WikiLeaks não é uma organização de notícias.”

Tais indivíduos e organizações de mídia apenas demonstram que são os porta-vozs servis de governos, agências de inteligência e a elite corporativa. Falando pelas camadas mais ricas da classe média alta, eles não são menos hostis do que os perseguidores de Assange à publicação de material que ameaça o status quo.

Na realidade, o histórico de Assange como jornalista é incomparável no período contemporâneo. Como o jornalista investigativo de renome mundial John Pilger disse em uma manifestação do Socialist Equality Party em junho de 2018: “Nenhum jornalismo investigativo em minha vida pode igualar a importância do que o WikiLeaks fez ao chamar o poder voraz de prestar contas”.

Quando um registro completo de exposições investigativas do WikiLeaks é publicado, ele irá abranger volumes.


Julian Assange em 2006

Em um ensaio de 2006, escrito logo após a fundação do WikiLeaks, Assange, então editor-chefe da editora, explicou algumas das concepções subjacentes ao projeto.

Ele escreveu: “Os regimes autoritários criam forças que se opõem a eles, empurrando a vontade de um povo para a verdade, o amor e a auto-realização. Planos que auxiliam o governo autoritário, uma vez descoberto, induzem ainda mais resistência. Portanto, tais esquemas são ocultados por poderes autoritários bem-sucedidos até que a resistência seja fútil ou superada pelas eficiências do poder nu. ”

Em agosto de 2007, o WikiLeaks publicou o relatório secreto de uma investigação do governo queniano sobre a corrupção oficial. O documento, produzido em 2004, revelou que o ex-presidente apoiado pelos EUA Daniel Arap Moi e seus associados mais próximos haviam saqueado a economia do país pobre em centenas de milhões de dólares. Sua publicação provocou ira em massa e impactou a eleição nacional no Quênia, realizada no final de 2007.

Em novembro de 2007, o WikiLeaks publicou uma cópia de 2003 de “Procedimentos Operacionais Padrão para o Acampamento Delta”, destacando a política oficial do Exército dos EUA em sua prisão brutal em Guantánamo, onde indivíduos foram detidos ilegalmente após operações de rendição. O documento indicava que os EUA estavam impedindo a Cruz Vermelha de acessar alguns dos prisioneiros, uma reivindicação que o governo havia anteriormente negado.

Em fevereiro de 2008, o WikiLeaks divulgou registros da filial das Ilhas Cayman do banco suíço Julius Baer. O material, detalhando as contas de 2.000 corporações e indivíduos ultra-ricos, incluindo 40 políticos, resultou em alegações de evasão fiscal em grande escala.

O banco respondeu processando o WikiLeaks e garantindo uma liminar nos EUA que derrubou seu site principal. A decisão foi posteriormente anulada em recurso por um juiz, que citou a liberdade das disposições da imprensa na Primeira Emenda da Constituição dos EUA. Promotores suíços acusaram e prenderam Rolf Elmer, um gerente de banco que era a fonte do material.

Durante 2008, o WikiLeaks também publicou exposições do Partido Nacional Britânico de extrema-direita e material sobre a candidata republicana à vice-presidência Sarah Palin.

A resposta dos EUA às primeiras publicações do WikiLeaks foi rápida e brutal.

Um memorando secreto, emitido pela Divisão de Avaliações Ciber-Contra-Inteligência do Departamento de Defesa dos Estados Unidos em 8 de março de 2008, detalhou um plano para destruir a organização. O documento chamava por medidas para minar o “sentimento de confiança” que é o “centro de gravidade” do WikiLeaks, incluindo através de “Wikileaks.org — Uma Referência On-line para Estrangeiros, Serviços de Inteligência, Insurgentes ou Grupos Terroristas”. ameaças de “exposição [e] processo criminal”.

Em 2009, o número de publicações do WikiLeaks expandiu-se drasticamente.

Em janeiro, a organização publicou interceptações das conversas telefônicas de empresários e políticos peruanos implicados em um escândalo de corrupção relacionado a contratos de petróleo no ano anterior.

No meio daquele ano, divulgou relatórios iranianos oficiais sobre um grande acidente nuclear na usina nuclear de Natanz, no ano anterior. Os detalhes do desastre, que ocorreu em meio a intensas ameaças de guerra dos EUA e de Israel contra o Irã, levaram alguns a suspeitar que o acidente pode ter sido causado por um vírus de computador malicioso originado de agências de inteligência ocidentais.

Outras publicações expuseram a transferência de vastas somas de dinheiro dos bancos islandeses para seus executivos e o cancelamento de grandes dívidas na véspera da crise financeira do país em 2008; um documento do Ministério da Defesa britânico delineando medidas para evitar vazamentos; evidência de dumping corporativo de material tóxico na Costa do Marfim; documentos relativos aos ataques terroristas de 11 de setembro e a lista de sites banidos pelo governo australiano. O último incluiu notícias e sites políticos, expondo o caráter fraudulento das alegações do governo de que a lista negra apenas visava a pornografia infantil e outros conteúdos ilícitos.

Em fevereiro de 2010, o ano em que o WikiLeaks chamou a atenção de milhões de pessoas em todo o mundo, a organização publicou um telegrama diplomático dos EUA apelidado Reykjavik 13. Foi o primeiro material liberado, que vazou pelo corajoso denunciante do exército norte-americano Chelsea Manning. .

O documento detalhava informações anteriormente ocultas sobre a disputa diplomática, conhecida como Icesave, que seguiu a crise financeira da Islândia.

O Landsbanki, um dos três maiores bancos do país, faliu em 2008. Com as autoridades financeiras nacionais rejeitando um resgate, mais de 340.000 depósitos de varejo do Reino Unido e de outras nações européias perderam uma economia estimada de 6,7 bilhões de euros, provocando recriminações diplomáticas e um tentativa coordenada de mitigar a raiva pública.

Em abril, o WikiLeaks publicou o infame vídeo “Collateral Murder”, mostrando um ataque aéreo de helicópteros do exército norte-americano em Bagdá em julho de 2007. Ele documentou soldados dos EUA atirando em civis desarmados. O ataque brutal resultou em até 18 mortes, incluindo dois jornalistas da Reuters. Após o ataque inicial, as forças dos EUA atiraram contra um grupo de pessoas que tinham vindo recolher os corpos e cuidar dos feridos.

“Assassinato Colateral”

As imagens, que incluíam os comentários assassinos dos soldados americanos, chocaram multidões de pessoas, revelando, em detalhes gráficos, o caráter criminoso da ocupação neocolonial dos EUA.

Foi uma acusação, não apenas dos EUA e seus aliados, mas também da imprensa corporativa, que promoveu as mentiras sobre “armas de destruição em massa” usadas como pretexto para a invasão ilegal, antes de “se incorporarem” aos EUA. e militar aliado, e apresentando a ocupação brutal como uma “libertação”.

O governo dos EUA reagiu lançando uma caça às bruxas em todo o exército, culminando na prisão de Manning em maio de 2010, depois que ela foi aprisionada por um informante do FBI chamado Adrian Lamo.

Em junho, o WikiLeaks começou a publicação dos registros de guerra do Afeganistão, abrangendo mais de 90.000 relatórios de inteligência e incidentes das forças armadas dos EUA, de janeiro de 2004 a dezembro de 2009. A organização fez parceria com o New York Times , o Guardian e outras importantes empresas no lançamento. .

Os documentos detalhavam pelo menos 195 mortes de civis nas mãos de tropas da Otan, que antes eram escondidas do público. Eles expuseram a existência de uma “unidade negra” secreta dentro das forças armadas dos EUA, encarregada de assassinar ilegalmente líderes do Taleban e oponentes da ocupação.

O Guardian chamou a atenção para outros incidentes horríveis, incluindo um bombardeio de crianças de 2007 por tropas francesas, que feriram oito; um ataque de metralhadora de patrulha dos EUA contra civis em um ônibus que matou 15 passageiros no mesmo ano; e um ataque de morteiro de vingança em 2007 em uma vila por tropas polonesas que dizimou uma festa de casamento. Muitos outros eventos similares foram documentados.

Os registros expuseram o caráter fraudulento das alegações de que os EUA estavam “ganhando”, apontando para a oposição em massa do povo afegão à ocupação.

Em outubro de 2010, o WikiLeaks começou a publicar mais de 400.000 registros de guerra do Iraque, cobrindo o mesmo período que os documentos afegãos. Os registros do Iraque documentaram a morte de quase 110 mil pessoas, incluindo mais de 66 mil pessoas rotuladas pelos militares dos EUA como civis. Isso incluiu 15.000 mortes de civis, que eram conhecidas pelas autoridades dos EUA, mas reprimidas publicamente.

Eles detalharam ataques militares brutais dos EUA contra civis desarmados nos postos de controle e em outros lugares. A publicação estabeleceu que o exército dos EUA estava ativamente cultivando milícias iraquianas sectárias que funcionavam como esquadrões da morte para a ocupação liderada pelos EUA. As toras registram incidentes de tortura pelas tropas dos EUA e seus representantes iraquianos, e a recusa do alto comando militar em investigar tais crimes de guerra.

Em novembro de 2010, o WikiLeaks, novamente em parceria com meios de comunicação de destaque, começou a publicar mais de 250.000 telegramas diplomáticos dos EUA, que vazaram por Manning.

Os documentos forneceram uma exposição sem precedentes da criminalidade diária, intrigas e conspirações que dominam a política oficial dentro de cada país e em escala global. Uma perspectiva do WSWS em 30 de novembro, citou algumas das revelações iniciais contidas nos documentos, incluindo:

Um telegrama de janeiro de 2010 descrevendo uma conversa entre o general David Petraeus e o corrupto ditador do presidente do Iêmen, Ali Abdullah Saleh, em que se estabeleceu um acordo para que o regime iemenita assumisse a responsabilidade pelos ataques aéreos realizados secretamente pelos militares dos EUA. Apenas algumas semanas antes, um míssil de cruzeiro dos EUA devastara uma aldeia iemenita, deixando 55 pessoas mortas, sendo pelo menos 41 delas mulheres e crianças.

* Cabos do Departamento de Estado instruindo os diplomatas dos EUA a coletarem informações pessoais, desde números de contas de cartão de crédito e de passageiro frequente até senhas da Internet, horários de trabalho e até amostras de DNA de funcionários de governos estrangeiros e das Nações Unidas.

* Um telegrama descrevendo como o governo dos EUA trabalhou para intimidar a Alemanha a deixar mandados de prisão contra agentes da CIA envolvidos no seqüestro, detenção e tortura de um cidadão alemão inocente.

* Um telegrama da embaixada dos EUA em Tegucigalpa em outubro de 2009, reconhecendo que a derrubada do presidente hondurenho Manuel Zelaya constituiu um golpe ilegal e inconstitucional. O telegrama documenta o apoio de Washington e o encobrimento desse golpe e a repressão que se seguiu.

Os telegramas revelaram conspirações políticas e intrigas ilegais de Washington em países de todo o mundo.

Na Austrália, por exemplo, eles estabeleceram que uma cabala dentro do Partido Trabalhista, que havia removido o primeiro-ministro Kevin Rudd em junho de 2010, era composta de “fontes protegidas” da embaixada dos EUA.

Os telegramas documentaram a intensa hostilidade das autoridades norte-americanas em relação às propostas de Rudd de que Washington faça uma acomodação limitada à ascensão da China na Ásia-Pacífico para evitar uma guerra em grande escala. Eles deixaram claro que sua remoção tinha como objetivo integrar a Austrália, cada vez mais diretamente, em um massivo acúmulo militar dos EUA dirigido contra Pequim.

Outros cabos expuseram operações neocoloniais na Ásia, na África e em todo o Oriente Médio. Os cabos da parcela foram apresentados como prova em centenas de processos judiciais, incluindo aqueles em que os povos oprimidos tentaram desafiar seus perseguidores.

Cabos da Tunísia documentaram o conhecimento íntimo dos EUA sobre a corrupção grosseira do regime do presidente Ben Ali, apoiado por Washington. Eles demonstraram que Ali tinha o apoio dos EUA, enquanto ele e sua família saqueavam a riqueza do país, e que os dois países haviam colaborado na revogação dos direitos dos cidadãos tunisianos detidos na Baía de Guantánamo.

Em janeiro de 2011, menos de dois meses após a divulgação dos documentos, um movimento em massa de trabalhadores e jovens tunisianos derrubou a ditadura, que esteve no poder por décadas.

A revista Foreign Affairs , que tem laços estreitos com o aparato estatal dos EUA, resumiu os temores da elite dominante, com um artigo intitulado “The First WikiLeaks Revolution”. Ele declarou: “podemos também contar a Tunísia como a primeira vez que o WikiLeaks empurrou as pessoas à beira do abismo.

Em poucas semanas, a revolução egípcia, envolvendo milhões de trabalhadores, havia eclodido. Fora inspirado diretamente pela revolta tunisiana. A ditadura de Hosni Mubarak, apoiada pelos EUA, também apareceu em telegramas diplomáticos, documentando sua corrupção e colaboração com a CIA na tortura e no interrogatório ilegal de presos políticos.

A resposta dos EUA à publicação dos telegramas diplomáticos foi histérica. Políticos seniores dos EUA denunciaram Assange como terrorista e pediram seu assassinato.

O governo Obama processou Chelsea Manning por acusações de ter uma sentença sem precedentes e integrou um Grande Júri secreto para preparar acusações contra o WikiLeaks. As autoridades suecas, sem dúvida agindo em conjunto com os EUA, lançaram uma investigação falsa sobre má conduta sexual contra Assange.

A imensa perseguição, ajudada pelo governo trabalhista na Austrália, acabou obrigando-o a buscar asilo político na embaixada de Londres no Equador em junho de 2012.


Assange falando da sacada da embaixada equatoriana em 2012

Apesar das restrições impostas a ele, Assange continuou a liderar o trabalho do WikiLeaks.

Em abril de 2011, o WikiLeaks publicou os Arquivos de Guantánamo, documentando a prisão ilegal de pelo menos 150 civis afegãos e paquistaneses, que as autoridades dos EUA sabiam que não tinham conexão com o terrorismo. Eles incluíram um menino de 14 anos e um homem de 89 anos.

A partir de fevereiro de 2012, o WikiLeaks divulgou mais de 5,5 milhões de documentos internos da Stratfor, uma empresa norte-americana. Os documentos mostravam que a corporação funcionava como uma agência de inteligência privada, inclusive espionando os manifestantes do Occupy Wall Street e ativistas ambientais.

Entre 2012 e 2015, os lançamentos do WikiLeaks incluíram os arquivos da Síria; 1,7 milhão de arquivos diplomáticos dos EUA da década de 1970; documentos que expõem as atividades de 90 grandes empresas de vigilância; as negociações ocultas em torno do estabelecimento da Parceria Trans-Pacífico, dominada pelos EUA; e mais de 500.000 cabos de embaixadas da Arábia Saudita em todo o mundo.

Em junho e julho de 2015, o WikiLeaks publicou uma série de documentos mostrando que a Agência Nacional de Segurança dos EUA havia espionado o presidente francês François Hollande e seus dois antecessores, junto com os governos alemão e brasileiro. As revelações foram mais uma exposição das repetidas violações do direito internacional pelo governo dos EUA.

Em julho de 2016, o WikiLeaks começou a publicar e-mails vazados do Comitê Nacional Democrata, demonstrando uma trama, contrariando as próprias regras da organização, para manipular as preliminares presidenciais do Partido Democrata contra o autodeclarado “socialista” Bernie Sanders e em favor de Hillary Clinton.

Em 7 de outubro de 2016, o WikiLeaks publicou uma coleção de e-mails enviados por John Podesta, o presidente da campanha de Clinton. Tal como acontece com os vazamentos DNC, a informação era altamente interessante. Os e-mails incluíam transcrições de discursos proferidos por Hillary Clinton em vários fóruns bancários e corporativos, onde ela se gabava de seu apoio a Wall Street, comprometimento com os interesses da oligarquia financeira e disposição para lançar novas guerras ilegais.

A resposta foi acusar Assange e o WikiLeaks, sem qualquer evidência, de atuar como ladrões do regime russo do presidente Vladimir Putin. Os meios de comunicação suprimiram o fato de o WikiLeaks ter publicado centenas de milhares de documentos da Rússia e procuraram minimizar ou ignorar a exposição de Clinton como um representante militarista da elite dominante.

A campanha anti-russa histérica tem sido usada para justificar a censura de sites anti-guerra e progressistas, incluindo o WikiLeaks, o World Socialist Web Site e muitos outros, e pressionar por uma escalada do militarismo e da guerra.

Em março de 2017, o WikiLeaks começou a publicar o Vault 7, a mais extensa exposição dos métodos criminosos da CIA em mais de 30 anos.

Os documentos detalhavam as atividades de uma divisão dentro da agência, envolvida em invadir computadores em todo o mundo. Eles rotularam a CIA como a maior fornecedora de vírus de computador maliciosos do mundo.

Eles também demonstraram que a divisão havia desenvolvido técnicas para invadir sistemas de computadores e deixar marcadores, atribuindo os ataques a outros países, incluindo Rússia e Irã. O Vault 7 revelou que a agência estava espionando pessoas através de televisores inteligentes e outros dispositivos domésticos. A CIA também estava procurando desenvolver recursos para controlar remotamente os sistemas de computadores em carros modernos. Tais habilidades podem ser usadas em operações de assassinato.

A publicação dos documentos do Vault 7 levou a uma grande escalada da perseguição de Assange por Washington, culminando com sua expulsão ilegal da embaixada equatoriana e a prisão da polícia britânica, com o objetivo de facilitar sua extradição para os EUA.


Assange ilegalmente preso pela polícia britânica em 11 de abril

Assange e WikiLeaks são editores com um registro único e incomparável.

Como Nick Beams, um líder de longa data do Socialist Equality Party (Austrália), declarou no comício do SEP em Sydney para defender Assange em 12 de abril:

“Julian Assange desempenhou o seu dever como jornalista para os trabalhadores, para a juventude, para a massa de pessoas comuns em todo o mundo. Agora, somos obrigados a pagar a dívida que devemos a ele. Reunir, organizar, agitar, desenvolver um movimento em sua defesa.

“E não apenas por causa do que ele fez, mas por causa do que isso significa para nós. Porque essa defesa dos direitos democráticos é parte integrante da defesa dos direitos da classe trabalhadora como um todo, em todo o mundo. Sua causa é nossa causa. Sua defesa é nossa defesa.

Autorizado por James Cogan para o Socialist Equality Party, Suíte 906, 185 Elizabeth Street, Sydney, NSW, 2000